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[ASEAN Market News] Singapore’s first post-diagnostic dementia support programme offers welcome helping hand to families

The programme, announced at an online press conference yesterday, is Singapore’s first post-diagnostic dementia support plan. Launched with $2.6 million from the Lien Foundation to defray the costs for those being helped, Post Diagnostic Support (PDS) was developed by the foundation and the Alzheimer’s Disease Association (ADA).

 

Following a pilot at Tan Tock Seng Hospital (TTSH) and Khoo Teck Puat Hospital (KTPH) last year, PDS will also be available for suitable patients at the National Neuroscience Insitute in a month or so.

 

A total of 186 people are now on PDS, including 126 from the TTSH Memory Clinic and 60 from the KTPH Geriatric Centre.

 

With PDS, help can be a call away. A dedicated case worker will make one or two initial home visits and regular phone calls throughout at least a year. Caregivers on PDS are given a mobile number which they can call for advice and support, should they require it.

 

Dr Noorhazlina Ali, a senior consultant at TTSH’s centre for geriatric medicine said yesterday PDS can help those newly diagnosed with dementia and their caregivers come to terms with the diagnosis, and address caregiver burden and burnout.

 

The head of ADA’s Caregiver Support Centre Stephen Chan said PDS empowers the person with dementia and his caregiver to have better quality of life, instead of “waiting for something bad to happen”.

 

Usually, the first thing people do is to stop the person with dementia from doing “risky activities” when the focus should be on how to support them so that they can continue to cook or do an activity they like.

 

Ms Lee, one of five full-time case workers on the PDS team, said each client will have a customised care plan when they leave the programme.

 

For about three more years, while PDS is being funded, it will be offered free of charge to some 1,400 persons with dementia in total. The PDS team may be boosted later on with two to three case workers.

 

To get on PDS, patients must be referred by a doctor.

 

The ADA said it is reaching out to the other hospitals, though it is limited by how many people it can help.

 

Mr Chan said PDS is modelled after a similar programme in Scotland, which entitles everyone diagnosed with dementia to at least a year of post diagnostic support.

 

The number of people living with dementia is projected to rise to up to 140,000 by 2030, from an estimated 86,050 last year.

 

 

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싱가포르 최초 치매진단 환자 대상 지원 프로그램 발표

 

지난 9월 23일 Lien Foundation의 260만달러 지원으로 설립된 Post Diagnostic Support (PDS)는 Lien Foundation과 Alzheimer’s Desease Association (ADA)  에 의해 개발된 싱가포르 최초 치매진단 후 지원계획 프로그램이 온라인 기자회견을 통해 발표 되었다.

 

지난해 Tan Tock Seng Hospital (TTSH)과 Khoo Teck Puat Hospital (KTPH) 에서의 시범운영에 이어 한달 내 National Neuroscience Institue 의 적합한 환자 대상으로 PSD 를 제공할 예정이다. 현재 PSD에는 TTSH 메모리 클리닉 126명, KTPH 노인센터 60명 등 총 186명이 참여하고 있다.

 

PDS를 지원받기 위해서는 의사의 진단이 있어야 하며, 이 프로그램은 치매 진단을 받은 모든 사람들에게 적어도 1년 정도 지원을 받을 수 있는 자격을 준다.  지원 전담 담당자는 최소 1년 동안 1~2차례의 초기 자택 방문과 정기적인 통화를 진행하고 간병인은 필요한 경우 조언과 지원을 요청할 수 있는 휴대폰 번호를 받는다.

 

TTSH 노인센터의 수석 컨설턴트인 Dr Noorhazlina Ali는 PDS가 새로 치매 진단을 받은 사람들과 그들의 간병인들이 이 진단을 받아들이도록 도울 수 있으며, 간병인의 부담을 경감할 수 있다고 말했다.

 

ADA의 간병인 지원센터 Stephen Chan 소장은 PDS가 치매 환자와 그의 간병인에게 ‘나쁜 일이 일어나기를 기다리는 것’ 대신 더 나은 삶의 질을 영위할 수 있도록 해야한다고 전했다. 보통 치매 환자의 ‘위험한 활동’을 하는 것을 막는 것이 우선시 되는데 이보다는 치매에 걸린 사람이 자신이 좋아하는 활동을 계속하거나 할 수 있도록 어떻게 지원할 것인가에 초점이 맞춰져야 한다는 것이다. 또한  앞으로 3년간 총 1,400여 명의 치매환자에게 무료로 PSD를 제공할 예정이라고 전했다. 

 

치매에 걸린 사람의 수는 작년 86,050명으로 추산되던 것에 비해 2030년에는 최대 14만 명으로 증가할 것으로 전망된다. 

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