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동남아시아시장 투자 트렌드 #5 (싱가포르, COVID -19 팬더믹 상황 속 스타트업 지원 강화)

[COVID-19] 싱가포르, 팬더믹 상황 속 스타트업 지원 강화

 

싱가포르 정부가 현지 스타트업 직원들 임금의 75%를 보조함에 따라 현지 스타트업들이 큰 짐을 덜었다고 벤처 투자가들이 전했다.

 

싱가포르가 COVID-19 의 확산을 막기 위하여 엄격한 사회적 거리두기 정책을 시행하고 있는 가운데 Heng Swee Keat 싱가포르 부총리 겸 재무장관이 기업에 대한 지원 강화책을 발표했다. (4월1일부터 한 달간 싱가포르 내 필수적이지 않은 사업장은 문을 닫게 되었다.)

 

Heng은 민간택시 차량과 프리랜서 등 자영업자 대상 지원강화책으로 지원금 적격기준 완화책을 자영업자 부동산 가치 기준완화 (SGD 13,000 -> SGD 21,000)  ▲ 기타 고용으로 인한 소득액 기준완화 (SGD 2,300/월) 발표했다. 이러한 규제 완화 정책은 COVID-19 팬더믹 대응 싱가포르 재정지출을 GDP의 12%인 599억 달러(418억 달러)로 끌어 올릴 것으로 예측된다.

 

Quest Ventures 파트너인 Jeffrey Seah는 이번 임금보조금 지급은 싱가포르 스타트업들에게 큰 도움이 될것이라 말했다. “스타트업은 보통  12 ~ 30 개월 동안 자금을 조달한다. 그러나 현 COVID-19 팬더믹 상황속에서, 기반있는 스타트업은 이 기간이 절반으로 줄어들 것이며, 대부분 스타트업의 경우 이 기간이 6개월 이하까지로 줄 것이다. 기반있는 스타트업들은 비용을 삭감하고 자본을 더 많이 확보함으로써 이 기간을 최대 12개월까지 연장할 수 있는 반면, 과대평가되어 있고 자금 회수문제에 직면한 스타트업들은 추가 자금 조달에 어려움을 겪을 것”이라고 Seah는 말했다.

 

Seah는 “이번 지원은 단순히 스타트업의 인력고용 문제를 해결할 뿐만 아니라, COVID-19가 종식될 때 더 강력한 기능을 시장에 반환하기 위한 기업 역량강화 작업을 하도록 유도할 수 있다”고 전했다. 그는 “이번 지원책이 싱가포르에 있는 모든 스타트업의 생명을 살린 것” 이라 덧붙이며, 스타트업 허브를 보존하겠다는 싱가포르 정부의 의지를 의도적으로 보여준 것이라고 평가했다.

 

 

Covid-19 팬더믹으로 인한 경기침체가 최소한 12개월 이상 지속될 것이고, 2008년 금융 붕괴보다 훨씬 더 심각한 위기를 초래할 것이라고 예상한 Cocoon은 현재 자금을 조달하고 있는 포트폴리오 회사들에게는 현 자금으로 최소 24개월까지 버티는 것을 권고했고, 이미 자금을 유치한 회사들을 대상으로는 비용삭감 또는 작은 규모의 브릿지 라운드 투자를 통해 2021년 2분기까지 펀드를 유지하라고 권고했다.

 

Coccon은 기업들이 2020년에는 더 이상의 수익을 내지 못할것으로 예측하며 임금삭감과 고정비 절감 방안모색을 스타트업에 요구하고 있다. 더불어 기업들 스스로 고객으로부터의 자금회수 하는 능력을 평가할 필요가 있다고 전했다. “고객과의 우호적관계를 구축하기 위해 기업들은 할인 및 지불 유연성을 제공해야할 것이다. 현재 고객들은 기업들이 이 이 위기를 극복하는데 있어 매우 중요하다.” 라고 덧 붙였다.

 

Singapore’s enhanced support amid tighter restrictions a lifeline for startups

 

Singapore’s startups will have significantly better odds of staying afloat with the government shouldering 75 per cent of their local employees’ wage costs over the next month, venture investors said on Monday.

 

The boost in support for businesses was announced by Singapore Deputy Prime Minister and Minister of Finance Heng Swee Keat as the country prepares for its most stringent social distancing restrictions so far to try to curb the spread of the COVID-19 pandemic. Beginning for a month on Tuesday, non-essential workplaces will be shuttered while dining-in will be prohibited at food establishments in Singapore.

 

Heng also said that the government will enhance relief for self-employed persons, which include private-hire drivers and freelance workers, including widening the eligibility criteria. Monday’s measures ⁠— mostly limited enhancements to already-announced plans to mitigate the tighter restrictions ⁠— will bring Singapore’s pandemic-related fiscal spending to S$59.9 billion ($41.8 billion), or 12 per cent of the GDP.

 

Quest Ventures partner Jeffrey Seah described the wage relief as a huge lifeline for startups in Singapore. Startups typically raise money for 12 to 30 months’ runway, he explained. Well-run companies might see that runway halved under current conditions, while the more average ones might see it cut to less than six months.

 

But the well-managed startups can potentially extend their runway by up to 12 months at this moment by cutting costs and finding more capital, while those that are over-valued and facing collection issues will struggle to get additional funding, Seah said.

 

Saving three-quarters of wages is, therefore, significant.

 

“It allows startups to conserve cash, not just to keep their staff, but to direct them to capability building work to return stronger-moated to the market when COVID-19 is finally managed,” Seah said.

 

“This is life-saving for all the startups domiciled and staffed in Singapore. It is a deliberate and resolute demonstration of the Singapore government’s determination to preserve the (commercial and) startup hub that is Singapore.”

 

Through a team statement, seed-stage specialist Cocoon Capital said that it normally requires that startups make their seed funds last for 18 months.

 

“This gives them sufficient time to experiment and develop product-market fit so that they are ready for a Series A,” Cocoon said.

 

The firm currently expects the recession from the pandemic to last for at least 12 months, which would make this a far worse crisis than the 2008 financial meltdown. Cocoon has, therefore, advised its portfolio companies that are currently fundraising to extend their runway to at least 24 months with the same amount of funding, while those that have already received capital to try to make those funds last until the second quarter of 2021 by cutting costs or seeking smaller bridge rounds.

 

“The additional support will go a long way towards helping local startups as salaries account for a large part of their cash burn,” Cocoon said. “Many startups already run a very lean ship and the extra support will help them keep everyone employed.”

 

Even with the additional support, many startups will have their work cut out trying to make it through the pandemic.

 

Cocoon is asking its startups to assume no further revenue in 2020, to cut pay across the board and to find ways to reduce fixed costs. Companies also need to assess their ability to collect from customers.

 

“We ask companies to do a cash flow sensitivity analysis understanding that customers might potentially default or delay invoice payments,” Cocoon said. “To build goodwill with customers, we encourage companies to offer discounts and payment flexibility. The current customers will be crucial for helping companies pull through this crisis and in the time that follows.”

 

Read more at: https://www.dealstreetasia.com/stories/singapore-wage-support-183147/

 

 

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